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(world-mysteries.com)
A la recherche

du jardin perdu


(rahhala.net)







            Le jardin d'Eden, ou Paradis terrestre : si l'on en croit le début de la Genèse, premier des livres qui constituent la Bible, c'est le lieu mythique où Dieu plaça le premier couple d'êtres humains à l'issue d'une création du Monde opérée en six jours. C'est dans ce jardin qu'Adam et Eve auraient vécu jusqu'à ce qu'ils commettent le péché originel, en consommant le produit de l'arbre interdit proposé par un serpent, se condamnant par voie de conséquence à en être chassés par le Créateur (Gn. 1-3).

Ce récit traditionnel, dont l'auteur et les conditions de composition sont inconnus, fait partie du fond culturel de notre civilisation. On considère aujourd'hui qu'il n'est plus à prendre "au pied de la lettre" mais dans sa dimension symbolique et spirituelle ; de ce fait le jardin d'Eden échappe à toute approche concrète, et on imagine un lieu abstrait et mystérieux, situé quelque part entre Ciel et Terre et qu'il serait vain de chercher à localiser.







Adam et Eve figurés dans une catacombe romaine
(bible-archaeology.info).



 

Cependant un groupe de chercheurs a récemment exploré une piste inédite et encore peu connue, mais susceptible d'apporter un regard original sur l'épisode du Paradis perdu.

Leur travail a consisté à se pencher sur un court extrait du texte qui semble contenir quelques informations sur l'emplacement géographique du jardin (Gn. 2, 8-14). Ce paragraphe présent dans toutes les Bibles passe généralement inaperçu chez la plupart de ses lecteurs. Pourtant son examen attentif a donné lieu à une étude scientifique dont les résultats sont aussi surprenants que peu connus.


Quatre fleuves qui convergent


            Les versets dont il s'agit se trouvent au début du livre de la Genèse, juste après l'épisode de la création de l'homme. Ils décrivent le jardin en donnant des indications détaillées, plaçant en effet le jardin idéal à proximité de quatre fleuves (Gn. 2, 8-14) :

        "Puis l'Eternel Dieu planta un jardin en Eden, du côté de l'Orient, et il y mit l'homme qu'il avait formé. L'Eternel Dieu fit pousser du sol des arbres de toute espèce, agréables à voir et bons à manger, et l'arbre de la vie au milieu du jardin, et l'arbre de la connaissance du bien et du mal. Et un fleuve sortait d'Eden pour arroser le jardin et de là il se divisait et devenait quatre sources de fleuve. Le nom du premier est Phison ; c'est lui qui entoure tout le pays de l'Havila où il y a de l'or. Et l'or de ce pays est excellent, là il y a aussi le bdellium et de la pierre d'onyx. Le nom du second fleuve est Gihon ; c'est lui qui entoure toute la terre de Cousch. Et le nom du troisième fleuve est le Tigre ; c'est lui qui coule à l'Orient d'Assour ;  et le quatrième fleuve, c'est l'Euphrate."

Les tentatives d'identification de ces quatre fleuves ont constitué la clef de ce travail sur le jardin biblique. Il est d'abord facile de reconnaître le Tigre et l'Euphrate, dont la référence renvoie à la région bien connue de la Mésopotamie. Mais qu'en est-il des deux autres ? Jusqu'à présent quelques biblistes et auteurs classiques avaient tenté de les identifier. Ainsi, on a supposé que le Gihon devait être le Nil, et que le Phison pouvait s'assimiler à l'Indus ou au Gange. Cette solution est peu satisfaisante, car ces quatre fleuves sont très éloignés et ne se rejoignent pas. Une impression de flou a donc prédominé jusqu'à ces dernières années. Mais depuis peu, de nouvelles données sont venues bousculer notre vision imprécise de la question.









Carte de l'Orient ancien
(galaxie.com).


Embouchure du golfe Persique
(lettrealepouse.free.fr).




Une étude remarquable, publiée en 1983 par l'archéologue américain Juris Zarins, de l'Université du sud-ouest de l'Etat du Missouri, propose une solution assez cohérente pour localiser les fleuves du jardin d'Eden [1][2]. Son approche pluridisciplinaire, surtout géographique, lui a permis de formuler le schéma suivant.

Il faut d'abord considérer les ressources naturelles citées dans le texte de la Genèse. On soupçonne depuis longtemps la terre appelée Havila, plusieurs fois citée dans la Bible, de s'apparenter à une région du cœur de l'Arabie saoudite qui recèle d'importantes ressources en or : les montagnes du Hedjaz. Exploité dès l'Antiquité, le secteur de ces mines d'or s'appelle aujourd'hui Mahd adh Dhahab (littéralement "le berceau d'or"), et de nos jours encore, le métal précieux de cette région est exploité par les Saoudiens.

Les autres produits naturels cités dans le texte sont loin d'être inconnus dans cette région. Le bdellium est une résine dont l'arbre poussait durant l'Antiquité essentiellement en Arabie du Sud. Quant à l'onyx, il peut s'agir d'une forme de calcédoine, une pierre précieuse que l'on trouve également à Madh adh Dhahab.







Situation de l'ancien fleuve
wadi al Batin en Arabie saoudite
(lettrealepouse.free.fr).





Le lien s'est précisé lors de la découverte d'un fleuve fossile qui traversait cette région dans les temps anciens, et rejoignait le Tigre et l'Euphrate. Lorsqu'en 1992 le géologue égyptien Farouk El-Baz, de l'université de Boston, examina les dommages causés par la mise à feu des puits pétroliers à la fin de la première guerre du Golfe, il découvrit par hasard le lit asséché d'un fleuve disparu qui devait traverser l'Arabie. Son tracé part précisément des monts du Hedjaz, dans l'ouest de l'Arabie, pour traverser toute la péninsule en direction du nord-est et du golfe Persique. Il longe ensuite l'Etat du Koweit avant de rejoindre l'extrémité du Golfe non loin de Bassorah. Ce cours d'eau disparu empruntait un vallon appelé aujourd'hui wadi al Batin, habituellement à sec sauf en cas d'orages aussi rares que violents.

Les techniques d'observation actuelles fournies par la télédétection spatiale ont permis de confirmer ce constat. Les images prises par le satellite Landsat ont permis à Farouk El-Baz de déterminer que ce lit asséché drainait jadis l'eau d'un fleuve permanent qui traversait l'Arabie et se jetait dans la région du Tigre et de l'Euphrate [3]. Le centre de l'Arabie devait être au IIIème millénaire avant notre ère une région fertile irriguée par le fleuve disparu. De plus, le géologue constata que le fleuve coulait aujourd'hui encore probablement en souterrain sous le lit asséché. Dans l'Antiquité, il devait prendre sa source à proximité de Madh adh Dhahab et rejoindre le Tigre et l'Euphate conformément à ce qui est écrit dans la Genèse. Par conséquent, l'ancien fleuve qui suivait le tracé du wadi al Batin est un bon candidat pour s'apparenter au Phison de la Bible.

 

 




Les rives et la plaine de l'Euphrate
(mikulastik.net/sy).


Une palmeraie en Irak.


 

 

            Qu'en est-il du dernier fleuve appelé le Gihon ? Au nord de la Mésopotamie, plusieurs rivières descendent les pentes accidentées de la montagne du Zagros iranien et viennent rejoindre le Tigre. Parmi elles, le Karun et le Karkheh serpentent et atteignent la plaine au niveau du confluent du Tigre et de l'Euphrate. L'un des deux pourrait-il être le Gihon de la Genèse ?

Le Karun rejoint le Tigre près de la jonction des grands fleuves. Légèrement plus en amont, le Karkheh pourrait lui aussi correspondre au Gihon, d'autant plus qu'il traverse un pays anciennement appelé Elam, dont la capitale était Suse (aujourd'hui Shush) [4]. Il peut s'agir du pays biblique de Cousch, que le Gihon est sensé contourner. Or c'est exactement ce que fait le Karkheh, qui fait une boucle autour de l'ancienne région des Kassites.

Les commentaires de nos Bibles classiques assimilent le pays de Cousch à l'Ethiopie ; mais une étude du docteur E.A. Speiser, de l'université de Pennsylvanie, a récemment permis d'établir qu'il y avait là une erreur de traduction, et que le mot "Cousch" correspondait en fait à la terre de Kashushu, une région de l'ancienne Suse où vécut précisément le peuple des Kassites au IIème millénaire avant notre ère [5]. Dans l'esprit des auteurs de la Genèse, la terre de Cousch aurait donc désigné le pays des Kassites, région implantée à l'est de la Mésopotamie et irriguée par la rivière Karkheh.






La rivière Karkheh
(where-is-iran.com).





Ainsi, il semble que le Tigre, l'Euphrate, le Wadi Batin et le Karkheh puissent correspondre aux quatre fleuves cités dans la Genèse. Ils convergent tous vers la même région de l'extrémité du Golfe Persique. Le niveau des mers était à l'époque probablement plus bas qu'aujourd'hui, la ligne de côte du golfe était plus au sud-est, laissant plus de place à la plaine terminale des quatre fleuves.

De tous ces éléments il ressort que le fameux jardin biblique pourrait se placer près de l'embouchure de cette plaine fluviale. Mais nous ne sommes pas au bout de nos surprises.


Un lieu où tout commence

 

            L'idée que le mythe biblique du Paradis terrestre pourrait avoir des origines en basse Mésopotamie peut être éprouvée en la confrontant aux données archéologiques de terrain. Le matériel ne manque pas, car depuis deux siècles l'Irak a fait l'objet de fouilles archéologiques intensives, livrant une quantité impressionnante de vestiges de cités antiques disparues.

La redécouverte des anciennes villes mésopotamiennes a consisté en abondants restes de murs ensablés, mais aussi en une quantité innombrable de documents écrits qui présentent le plus grand intérêt. Cette forme d'écriture était gravée sur des tablettes de terre cuite, et appelée "écriture cunéiforme" à cause de ses caractères en forme de petits clous. Le déchiffrement de ces textes a permis de reconstituer toute l'histoire et la culture de cette civilisation disparue. Le "pays de Sumer", c'est-à-dire la Mésopotamie du sud, est apparu comme le véritable berceau des sociétés urbanisées de l'Antiquité.

            L'un de ces documents écrits fait référence à une très ancienne ville de Mésopotamie nommée Eridu, et dotée d'un caractère historique particulier. Cette cité fut un centre politique et religieux d'importance majeure qui aurait joué un rôle fondateur. Bâti près du jardin d'un temple et planté d'un arbre sacré, il était dédié au dieu Enki, et c'est là que la royauté sumérienne aurait été instituée pour la première fois. Eridu est présentée dans les textes mésopotamiens comme la plus ancienne ville de Sumer.






Carte de Sumer, en basse-Mésopotamie
(en.wikipedia.org).





Les ruines d'Eridu ont été retrouvées sur les rives de l'Euphrate, près de son confluent avec le Tigre et à quinze kilomètres au sud de l'ancienne ville de Ur [6]. Ce furent deux assyriologues français, Joachim Menant et François Lenormant, qui l'identifièrent grâce à des briques gravées. Le site fut fouillé par la suite à plusieurs reprises, notamment en 1843 par le consul britannique John George Taylor, et en 1949 par l'archéologue Fuad Safar pour le compte du département des antiquités irakiennes.

Ensevelie sous les dunes de sable qui constituent l'immense plaine désertique, Eridu comportait sept collines dont l'une était entourée d'un large mur d'enceinte. Son excavation a révélé pas moins de dix-neuf niveaux d'occupation correspondant à une période comprise entre 5000 et 2000 ans environ avant notre ère. Dans les niveaux intermédiaires furent trouvés les vestiges d'un temple monumental dédié au dieu Enki, plusieurs fois reconstruit durant sa longue histoire. La strate inférieure, la plus ancienne, révéla la base d'un petit bâtiment rectangulaire complété d'une niche et abritant une table ou un autel à sacrifices. Cet aménagement est le prototype en miniature des futurs temples sumériens ; il pourrait être un des tout premiers lieux de culte mésopotamiens.






Le site archéologique d'Eridu
(atlastours.net).




Ce lieu de culte primitif ayant pu avoir un rôle fondateur dans la conscience collective des peuples sémites, pourrait-il être lié à la tradition du jardin d'Eden ? Récemment, un auteur américain convaincu de la véracité historique de la Bible, Richard James Fischer, n'a pas hésité à voir dans cette découverte rien de moins que "l'autel d'Adam" [7] … Même si rien ne prouve cette affirmation gratuite, il est vrai que le caractère sacré et l'ancienneté d'Eridu représentaient pour les Sumériens un lieu d'importance majeure, un peu comme la place que nous accordons au jardin mythique de la Bible.

 

 



Reconstitution du temple d'Eridu
(goldenageproject.org.uk).

 


 

Une alternative possible à Eridu est un autre lieu encore non identifié que les textes sumériens appellent Dilmun, et qu'ils décrivent comme un lieu paradisiaque et idéalisé. On a supposé que Dilmun désignait l'île de Bahrein, nettement plus au sud de l'Irak, ou bien éventuellement tout autre lieu imprécis aujourd'hui englouti sous les eaux du Golfe [8][9]. C'est l'idée défendue notamment par le Danois Geoffrey Bibby qui a effectué des fouilles à Bahrein. Cependant l'éloignement important de l'île, située à 500 kilomètres plus au sud, et l'âge bien moins ancien des ruines trouvées sur place, rendent le rapprochement avec le lieu biblique peu convaincant. Eridu, et éventuellement Dilmun, constituent donc deux lieux où le jardin d'Eden pourrait être placé.

Mais d'autres points de comparaison frappants ont été établis entre les cultures sumérienne et biblique. Il s'agit de ressemblances de nature linguistique qui se manifestent dans l'étymologie de certains noms propres. Ainsi, les noms "Eden" et "Adam" existent en langue sumérienne. Le premier signifie "plaine fertile" (Edin) et désignait la plaine comprise entre le Tigre et l'Euphrate. Quant au mot "Adam", il signifie "établissement dans la plaine" ; par ailleurs la forme "Adamu" se retrouve dans le nom d'un personnage légendaire établi à Eridu et réputé pour sa grande sagesse. En revanche, aucune correspondance n'a été établie pour le nom d'Eve ...

Un autre indice archéologique collecté en Mésopotamie semble encore évoquer de manière peut-être fortuite le récit de la Genèse. Il s'agit d'un sceau d'argile tel que ceux qui servaient couramment à signer l'identité d'une personne ou d'un groupe. Trouvé à Akkad, et datant de 2250 ans environ avant notre ère, il montre en bas-relief l'image d'un homme et d'une femme assis à côté d'un arbre fruitier et de deux serpents. Cette image évoque inévitablement l'épisode du péché originel. Est-ce un pur hasard ? En l'absence de légende explicative, le rapprochement éventuel entre cette représentation et le jardin originel reste hypothétique.





Sceau trouvé à Akkad et son empreinte, rappelant la scène du péché originel.
(bible-archaeology.info).


 


             Les points de comparaisons précédents entre les premiers chapitres de la Genèse et l'environnement géographique de l'Irak méridional permettent de faire des parallèles intéressants entre les récits bibliques et sumériens, conduisant même à supposer des origines communes. Cependant des différences culturelles importantes subsistent, en particulier la distinction entre la religion sumérienne polythéiste et la conception biblique de la création du Monde par un Dieu unique.








Références :

[1] - D. J. Hamblin : "Has the Garden of Eden been located at last ?". Smithsonian Magazine, Vol. 18 No. 2, May 1987 (theeffect.org).
[2] - D. Fischer : "A place in history  Adam and Associates" (genesisproclamed.org).
[3] - J.A. Sauer : "Ther River Runs Dry – Biblical Story Preserves Historical Memory". Biblical Achaeology Review, 22 (4) 1996, 57. Cité par D. Fischer.
[4] - Schoenel, "La semence du serpent" (lettrealepouse.free.fr).
[5] - G. Roux : "La Mésopotamie". Seuil, Paris 1995.
[6] - C. Asensio, "Eridu" (ezida.com).
[7] - R.J. Fischer :  "Historical Genesis – From Adam to Abraham". University Press of America, 2008 (historicalgenesis.com).
[8] - G. Bibby : "Looking for Dilmun". Saudi Aramco World, Jan.-Febr. 1970, pp. 24-29 (saudiaramcoworld.com).
[9] - S.M. Lund : "Garden of Eden, Dilmun, Bahrein – Finally been located ?" (travelexplorations.com).











La suite : Le Déluge raconté par les tablettes d'argile

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